Today’s Treasures, Tomorrow’s Trash

纖維汙染更甚柔珠

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洗衣機每次洗衣服,可能釋出

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萬條塑膠纖維

近年在美國被禁用的塑膠微粒(microbeads)是比較廣為人知的微塑膠,但是近期的研究發現,微纖維(microfiber)甚至比塑膠微粒普及

模特兒身上的洋裝和內褲皆為海邊的垃圾。他們來自不同的地方,再搭配在一起。

以上及以下的文字引自 The Guardian(2016):Single clothes wash may release 700,000 microplastic fibres, study finds

 

英國普利茅斯大學一組研究人員花了12個月,分析家用洗衣機在不同的溫度下、使用不同比例的洗潔劑清洗數種合成物質(synthetic materials)所產生的結果,以量化微纖維(microfibers)碎屑的數量。

他們發現丙烯(acrylic)纖維最糟糕,每次釋放將近73萬條細小的纖維絲,比起聚酯棉(polyester-cotton)混紡纖維多出5倍,也比聚酯(polyester)纖維多1.5倍。

這些微纖維隨著廢水排入汙水處理場,在那裏,有一部分變成沉積物,其餘流入河裡,最終進入大海。

目前尚未全面了解微纖維對環境產生的衝擊,但已經有研究顯示,這些微纖維可能毒害食物鏈、累積在生物的消化系統裡、降低某些生物從食物吸收能量的能力,甚至改變螃蟹的行為。

以下文字引自The Guardian(2016):How your clothes are poisoning our oceans and food supply

 

Sherri Mason教授第一次切開來自五大湖的魚時,她對她的發現感到驚恐。合成纖維到處都是。在顯微鏡底下,這些纖維好像「把自己織入腸胃消化道中」(weaving themselves into the gastrointestinal tract)。

最新的研究顯示,纖維可能正在大規模的污染我們的水道和食物鏈。這些從一般纖維掉落下來的細小片段稱為微纖維(microfibers),充斥著廢水出海口附近的海岸。

在一個驚人的研究中,加州聖塔芭芭拉大學的研究人員發現,平均來說,每清洗一件合成絨毛夾克(synthetic fleece jacket)會掉落1.7克的微纖維。

該研究也發現,舊夾克掉落的纖維是新夾克的2倍。「然後,這些微纖維流入附近的汙水處理廠,其中有40%會在流入河川、湖泊和海洋中」。

合成纖維特別危險,因為他們有可能毒害食物鏈。由於這些纖維非常細小,他們很容易被魚類和其他海洋生物當成食物。這些塑膠纖維具有生物累積(bioaccumulate)的可能性,在食物鏈上層的大型魚類體內累積高濃度的有毒物質。

儘管某些服飾公司(如Patagonia)或戶外用品公司(如Polarte)使用回收的塑膠瓶來減少資源的浪費,但是最新的研究顯示,這些塑膠也許最後還是會進入海洋,而且是以一種甚至更有問題的形式。

把塑膠瓶打散成數以百萬計的塑膠纖維,可能比甚麼都不做還要糟糕。